European Media Partner

Willem den Ouden: De waterproblematiek vraagt om veelzijdige kennis

De problemen op het gebied van water zijn zeker in een deltagebied als Nederland zo divers dat je ze niet alleen kunt oppakken. “Je moet coalities smeden en samenwerken om met toekomstgerichte oplossingen te komen voor complexe vraagstukken als verzilting, verdroging, bodemdaling, zeespiegelstijging en piekbelasting door buien”, zegt Willem den Ouden, directeur van Delta Platform. 

De waterproblematiek vraagt om innovaties, kennis en vakmanschap op alle niveaus. Van het mbo en hbo tot universiteiten en van fundamenteel onderzoek tot duurzame oplossingen voor praktische problemen vanuit praktijkgericht onderzoek. Het Delta Platform verbindt onderzoekers en studenten op mbo’s, hogescholen, universiteiten en kennisinstituten aan bedrijven, ngo’s  en overheden, die op zoek zijn naar antwoorden op vraagstukken rondom water. “Hogescholen die via het Nationaal Lectorenplatform Water aan het Delta Platform  verbonden zijn kijken vooral naar de uitdagingen in hun regio. Per landschapstype onderzoeken we hoe we de gebiedsspecifieke wateropgaven kunnen aanpakken, zodat deze gebieden welvarend, leefbaar en veilig blijven.” 

Deze gebiedsgerichte aanpak gebeurt in living labs waarin publieke en private partijen samenwerken aan oplossingen, die voor elk type landschap anders zijn. De problemen die wateroverlast in grote steden veroorzaakt, zijn wezenlijk anders dan de uitdagingen in de Zuidwestelijke Delta of veenweidegebieden in Friesland. “Door deze manier van werken weten we wat wel en niet nodig en mogelijk is, of we zaken dubbel doen en of er blinde vlekken zijn qua kennis en onderzoek. We benutten in de kennisopbouw de diversiteit van Nederland op een efficiënte en effectieve manier.” 

De kennis die onderzoekers opdoen stroomt door naar het hoger onderwijs. “We bewegen mee met de ontwikkelingen door partner te zijn in de grote transities. Niet alleen op het gebied van water, maar ook de transities op het gebied van voedsel en energie, die ook een relatie hebben met watervraagstukken. We zorgen dat het onderwijs zich snel aanpast aan nieuwe ontwikkelingen en inzichten.” Zo blijft het relevant voor de praktijk en interessant voor studenten. De aanpak zorgt voor een continue stroom aan up-to-date-waterprofessionals. “Zo leveren we een kwalitatieve en kwantitatieve bijdrage vanuit het onderwijs en het onderzoek om de grote opgaven in de delta aan te pakken”.      


Delen

Journalist

Related articles