European Media Partner

Robots zorgen voor de toekomst van de windturbines

De windturbines worden steeds groter en daarmee ook de bladen van de turbines, tot wel 110 meter. Waar voorheen abseilers met de hand onderhoud uitvoerde aan de bladen zorgt dit nu voor een probleem. Want hoe voer je onderhoud uit in moeilijke weersomstandigheden op zo’n grote hoogte en hoe de-ice je de bladen van de turbines?

“Daarop heeft Aerones destijds een de-icing drone ontwikkelt”, vertelt Jaap de Jong, directeur Aerones Services BeNeLux. “Maar dit was moeilijk te realiseren voor alle weertypen. Er moest dus een andere oplossing komen. Vervolgens is er de robot ontwikkelt die middels vier lijnen onder de gondel (nacelle) wordt gehangen. De robot kan zo naar ieder punt van het blad gedirigeerd worden om werkzaamheden te verrichten.”

Minder stilstand, meer opbrengst
De financiële haalbaarheid van windparken neemt af door teruglopende subsidies en lage brandstofprijzen. Het voorkomen van hoge onderhoudskosten is essentieel voor de levensvatbaarheid van de windparken, aldus De Jong. “En dat doe je door middel van de Bladebot. Het inzetten van Bladebot betekent een vermindering van onderhoudskosten met meer dan 50%. Daarnaast is het veiliger werken voor de mens, want die blijft aan de grond en je levert een meer constante kwaliteit. De robot maakt namelijk geen (menselijke) fouten, wordt niet moe en kan werken onder bijna alle omstandigheden, zelfs ‘s nachts. Tijd is geld, vooral bij het onderhoud van de windturbines, want die moeten worden stilgezet voor het onderhoud van de bladen. Als dit sneller en efficiënter kan tegen lagere kosten is dat voor iedereen een win-win situatie. Traditioneel onderhoud kan gedurende circa 88 werkbare dagen per jaar vanwege het weer. Door gebruik te maken van Bladebot kunnen die dagen meer dan verdubbeld worden.”

Testen
Op dit moment wordt de robot veel ingezet voor de ‘conductivity’ test, gaat De Jong verder. “Gemiddeld slaat de bliksem zo’n tien keer per jaar direct in. Dat is in de meeste gevallen niet erg, want via elektroden in de bladen wordt de bliksem door de mast de grond in geleid. Toch is blikseminslag voor meer dan 23% de oorzaak van de uitval. Functioneert het LPS (Lightning Protection System) niet goed dan kan het behoorlijk fout gaan. Het blad kan dan letterlijk exploderen wat enorme financiële schade tot gevolg heeft. Het testen van het LPS is dan ook het belangrijkste wat wij op dit moment doen met de Bladebot. Daarnaast voeren wij visuele inspecties uit. Denk daarbij aan het inspecteren op haarscheuren maar ook het reinigen van de bladen. Vooral in noordelijk gelegen landen zien we dat de aerodynamica van de bladen en daarmee de efficiëntie met 15% afneemt in de zomer door alle insecten en andere verontreinigingen die op de ‘leading edge’ van de bladen aankoekt. De bladen moeten dus regelmatig schoongemaakt en gerepareerd worden om efficiënt te blijven.”


Toekomst
Met de steeds groter wordende windturbines is het inmiddels duidelijk geworden dat men deze op traditionele wijze niet kan blijven onderhouden, besluit De Jong. “Voor de windturbines op het land slaan wij de drie ankers, nodig voor de robot, in de grond. Maar dat kan niet bij de windturbines op zee. Daarom is Aerones, gesteund door het winnen van de “blade robotics innovation competition” druk bezig met de volgende ontwikkeling om ook op zee onze ‘robotic blade care system’ in te kunnen zetten. Om zo de gehele markt van windturbines te kunnen bedienen met Bladebot onderhoud services.

Wilt u weten hoeveel u kunt besparen door uw windturbinebladen te onderhouden met onze robot? Stuur dan een email naar info@areonesservices.com



Delen

Journalist

Related articles