European Media Partner
Gerard Gerritsen DIGITALISERING

Met kleine e-trucks de stad in

Winkels willen niet graag nee verkopen aan een klant en balen ervan als een artikel niet op voorraad is. Die klant wil andersom niet dat er continu vrachtwagens in de winkelstraat staan om de winkels te bevoorraden. Reden voor veel gemeentes om venstertijden in te voeren met tijden waarbinnen de goederen geleverd mogen worden. Waarom zou je die goederen echter niet aan de rand van de stad afgeven en dan op een duurzame manier in de binnenstad afleveren, dachten de initiatiefnemers van City Hub. In februari 2016 openden ze een stedelijk distributiecentrum in Roermond. Ruim vijftig ondernemers maken gebruik van het 2.500 vierkante meter grote opslagpand. Een warehouse in Amsterdam volgde en in september is Utrecht aan de beurt.

“Wij zijn het schakelpunt tussen grootvervoer en stadsdistributie. Vrachtwagens komen vanaf heel Nederland naar ons toe en lossen de lading. Wij brengen die op afroep naar de winkeliers van het outletcentrum en in de binnenstad,” legt Gerard Gerritsen uit. “We hebben destijds bewust voor Roermond gekozen. We wilden in een kleine economie een pilot uitvoeren.” 


Trucks kunnen hun lading 24/7 afgeven en ontlopen daarmee de files. Omdat de goederen met kleine elektrische voertuigen de stad in worden gebracht, hoeven de chauffeurs van City Hub zich niet aan de venstertijden te houden.


Initiatieven voor een stedelijk distributiecentrum waren er in het verleden genoeg, maar verder dan een pilot kwam het nooit. Vervolgplannen liepen stuk op de vraag wie het moest betalen. De logistiek dienstverlener of de ondernemer in de stad?


City Hub Roermond was echter na één jaar al winstgevend. Er komt zowel geld van winkeliers als van logistiek dienstverleners binnen. Gerritsen: “Het grootste voordeel voor ondernemers is dat ze hun vierkante meters beter kunnen benutten. Ruimte huren in binnenstad of winkelcentrum is duur, je wilt die ruimte dan eigenlijk niet besteden aan opslag. De ondernemers huren bij ons per meter opslagruimte. De buffervoorraad ligt dus hier en in de stad zelf hebben ze geen of nauwelijks dure opslag meer nodig. Ze kunnen dan het winkeldeel vergroten of een paar extra tafeltjes in het restaurant zetten. Wij leveren de goederen just in time af.”


Er zijn ook logistiek dienstverleners die van het warehouse gebruik maken. Zo klopte Centraal Boekhuis aan. De vrachtwagenchauffeur rijdt 's nachts van het CB-warehouse in Culemborg naar Roermond en lost daar rolcontainers en pallets. De chauffeur van de City Hub brengt de goederen de volgende dag de binnenstad in.


De vraag is
of City Hub ook in grotere steden zoals Amsterdam en Utrecht succesvol kan zijn. Gerritsen denkt van wel. “Het verschil met mislukte initiatieven is dat het toen alleen om transport ging. Wij bieden ook opslag, fullfillment en bundeling. Goederen komen hier in bulkverpakkingen aan, die verpakking verwijderen we. Dat scheelt de ondernemer weer een retourstroom. De uitdaging is om zo klein mogelijke volumes zo efficiënt mogelijk de binnenstad in te brengen.”


Is het concept nu in iedere stad uitrolbaar? Het is maatwerk, meent Gerritsen. “Er is in iedere stad potentie voor crossdocking. Maar de mogelijkheden wisselen. In Roermond mochten we bijvoorbeeld met de elektrische wagens wel de stad in buiten de venstertijden. In Utrecht hopen we dat we over de busbaan mogen. En een stad als Amsterdam kent weer andere beperkingen door de kwetsbare kademuren van grachten. Maar voor iedere stad geldt dat het beter is om de goederen met je dieseltruck aan de rand te lossen en die producten dan met zero emissievervoer verder te brengen. En kleine wendbare, elektrische trucks met hun beperkte actieradius zijn juist uitstekend geschikt voor korte ritjes van de rand van de stad naar het centrum.”

Delen

Journalist

Malini Witlox

Related articles