European Media Partner

Hoe MolGen de coronacrisis te lijf gaat

Toen we vorig jaar aan het begin van de coronacrisis stonden was er een groot tekort aan testcapaciteit. Er was niet genoeg testmateriaal en er waren niet genoeg machines om de samples te analyseren. Inmiddels is dat probleem, mede dankzij het Nederlandse bedrijf MolGen, opgelost.

In 2018 startte MolGen op de agromarkt. “We maakten bulkreactiechemie voor de agrarische sector”, vertelt Maarten de Groot, CEO van MolGen. “Omdat we reeds ervaring hadden met het op grote schaal produceren van DNA- en RNA-extractiekits en apparatuur voor de agrosector, konden we aan het begin van de crisis makkelijk omschakelen naar het maken van extractiekits voor covidtesten. Waar gevestigde organisaties in de humane diagnostiek kits uitleveren om zo’n 100 patiënten per keer te screenen, levert MolGen kits om 25.000 patiënten te screenen. De grote testlabs hadden behoefte aan deze schaaldus wij zijn daar op ingesprongen.”



Maarten de Groot, CEO van MolGen & Niels Kruize, CCO van MolGen


En dat was ook nodig, want van de ene op de andere dag moesten er miljoenen patiënten getest worden in Nederland. “We hebben ons product aangepast en gevalideerd met een door het RIVM geleverd standaard voor diagnostisch gebruik”, vertelt De Groot. “Maar toch verkochten wij aan het begin van de crisis voor negentig procent aan het buitenland. In Nederland werd over het algemeen vastgehouden aan de gevestigde orde en bestaande protocollen. Er werd enkel gekeken naar de bestaande infrastructuur en de bestaande chemie, waardoor we lange tijd vooral leverden aan commerciële labs in het buitenland. Inmiddels hebben de GGD’en en Nederlandse ziekenhuizen echter ook gezien wat we voor hen kunnen betekenen en leveren we ook aan deze partijen.”


MolGen is niet alleen verantwoordelijk voor de testkits en apparaten voor analyse, maar ontwikkelde ook robotica en machines die het de analisten in de testlabs gemakkelijker maken. “We zijn onze eigen plastics gaan produceren vanuit onze achtergrond in de chemie”, vertelt De Groot. “Plastic bakjes voor de reagentia, buisjes waar de swabs in kunnen, etcetera. Hiernaast hebben we machines ontwikkeld die niets anders doen dan het dopje van zo’n reageerbuisje afdraaien, een portie vloeistof nemen en dit overbrengen naar een testplaat. Zonder die robot zouden de analisten dit zelf moeten doen en dat is zowel pijnlijk voor de analist, omdat die steeds dezelfde beweging moet maken, als foutgevoelig.”


Uiteindelijk kan MolGen op die manier een totaaloplossing bieden voor de teststraten, vertelt MolGen’s CCO Niels Kruize. “Normaal moet een lab dertig verschillende componenten kopen bij verschillende leveranciers, maar bij ons komt dat allemaal samen. Op die manier kunnen we de laboratoria ontzorgen en hoeven zij zich geen zorgen te maken over ontbrekende materialen. Want als er iets ontbreekt, dan kan dat tot flinke problemen leiden.”


De volgende stap, zo stelt Kruize, is het op een veilige manier teruggaan naar normaal. “De kinderen weer fulltime naar school, universiteiten open, de fieldlab experimenten, ze worden momenteel allemaal mogelijk gemaakt door antigentesten, maar wij vrezen dat deze manier van testen niet effectief genoeg is. Die antigentesten zijn ongevoeliger en de kans dat een besmette persoon negatief test is aanzienlijk. Eigenlijk wil je dus ook bij het testen voor meer vrijheden een LAMP of PCR-test inzetten, want die pikt de besmetting zo’n twee tot drie dagen eerder op dan een antigentest en is simpelweg betrouwbaarder. En die mogelijkheid is er ook gewoon.”


MolGen is daarom nu bezig met het opschalen van de capaciteit om dagelijks 2 miljoen samples per dag te kunnen laten analyseren. “Je zou dan gewoon kunnen spugen in een cupje en dit inleveren bij bijvoorbeeld een PostNL punt, waarna het door een lab geanalyseerd wordt”, vertelt Kruize. “Dit doe je twee keer per week, waardoor besmettingen binnen een bepaalde bubbel, bijvoorbeeld een universiteit of school, vroegtijdig gesignaleerd worden. Zolang mensen binnen die bubbel negatief testen kunnen deze organisaties gewoon op volle capaciteit draaien, op een veel betrouwbaardere manier. In landen om ons heen zijn al experimenten waarbij deze manier van testen wordt toegepast.”


Echter, om dit te gaan realiseren is er wel samenwerking nodig. “De overheid heeft nu nog moeite met het coördineren en structureren hiervan, waardoor het nog niet goed van de grond komt. We moeten dus continu blijven samenwerken, blijven innoveren en blijven overleggen met de overheid, zodat we het land weer op een betere en veiligere manier kunnen openen.” 


Meer informatie op molgen.com


Delen

Journalist

Related articles