European Media Partner

Eropuit in het groen en duik in de geschiedenis van Arnhem en Nijmegen

Bijna nergens lopen stad en natuur zo vloeiend in elkaar over als in de regio Arnhem en het Rijk van Nijmegen. De twee steden liggen op steenworp afstand van elkaar en worden beide omringd door groene weelde, maar ook met allebei een uniek verleden waarvan je als je goed kijkt op veel straathoeken de gevolgen nog ziet. Ga eropuit in het groen en duik in de geschiedenis. Je zult verrast worden!  

Natuurlijk, de mooiste! 
Wil je na een dag in de bruisende straatjes in het centrum van de stad even genieten van stilte, rust en ruimte? In Arnhem wacht Park Sonsbeek aan de voet van de stad op je bezoek. Daar geeft de ‘lazy king’ het goede voorbeeld. Spreid je kleedje uit en geniet van de skyline van de stad. En daarna? Door naar uitkijktoren Belvédère, waar je bij goed weer tot de Nederlands-Duitse grens kan kijken. Nog zo’n mooi stuk natuur op loopafstand van het centrum is uiterwaardenpark Meinerswijk. Dit is geen gewoon stadspark, dit is het grootste uiterwaardenpark van Europa! De kans is hier groot dat je zomaar een wild Konikpaard tegen het lijf loopt. In dit natuurgebied torent de Eusebiuskerk – het icoon van de stad – nog boven de stad uit. Het bewijs dat je voor een mooi, groen stuk niet ver hoeft te gaan in de regio Arnhem. Nijmegen en omgeving doet daar zeker niet aan onder. Het ene moment sta je op de Waalbrug, de toegangspoort tot de stad en het andere moment sta je met één been in de Ooijpolder. Ook hier hebben Konikpaarden vrij spel en zijn de Waalstrandjes bevolkt door gallowayrunderen. Aan de andere kant van de brug vind je Stadseiland Veur-Lent. De thuishaven van een gigantisch Romeins masker, die je herinnert aan het Romeinse verleden van Nijmegen. Door de ogen van het masker werp je een blik op de stad met het Romeinse geschiedenis. 


Duik in het verleden
In de rijke geschiedenis van de regio Arnhem gaat de aandacht al snel naar de Tweede Wereldoorlog en de roemruchte Slag om Arnhem. Het Airborne Museum at Hartenstein vertelt je het hele verhaal. Bij Airborne at the Bridge hoor je, met uitzicht op de beroemde John Frostbrug, de persoonlijke verhalen van een Britse luitenant, Duitse Hauptsturmführer en Nederlandse kapitein die op deze plek vochten – en sneuvelden. De John Frostbrug in Arnhem is de beroemde ‘Bridge Too Far’. Dit is de plaats waar de Geallieerden in 1944 geprobeerd hebben de brug te veroveren. De Duitse overmacht was echter te groot. In het Rijk van Nijmegen is tijdens de Tweede Wereldoorlog hevig gevochten. Vandaag de dag stuit je nog steeds op sporen van die strijd. In musea, maar ook subtiel en ingetogen daarbuiten. Kijk dus goed om je heen wanneer je aan de wandel of aan het shoppen bent: voor je het weet ontgaat je een stukje geschiedenis. In het prachtige groene en heuvelachtige landschap van Groesbeek bevindt zich het Vrijheidsmusuem. Het museum ligt in het gebied van twee van de belangrijkste operaties aan het Westfront tijdens WO2. Beleef in het museum het boeiende verhaal van Oorlog en Vrijheid zonder Grenzen in zowel Nederland als Duitsland, Europa en daarbuiten. In Romeinse tijden was Nijmegen een druk handelscentrum. Er waren minstens twee tempels, een badhuis en een amfitheater met plek voor minstens 10.000 toeschouwers. Ook de naam ‘Nijmegen’ is een overblijfsel van de Romeinen. ‘Noviomagus’ heette de stad zo’n 2.000 jaar geleden, wat ‘nieuwe markt’ betekent. Via Novomagus, Neomagus, Noviomagi, Numaga en Nieumeghen is dat door de eeuwen heen uiteindelijk Nijmegen geworden. Bij Museumpark Orientalis ga je terug in de tijd en ervaar je hoe het leven was als Romein en bij De Bastei vind je resten uit deze bijzondere tijd terug. 


Stap op de fiets
Over glooiende heuvels, langs wijngaarden en met uitzicht op rivieren: al fietsend zie je zoveel moois in het Rijk van Nijmegen langskomen. Ben je altijd al benieuwd geweest naar de mooiste stukken uit de Vierdaagse-route, de plekken waar de lopers zo lyrisch over zijn? Na het fietsen van deze route praat je de volgende keer mee. Tipje van de sluier: het is inderdaad zo mooi als ze zeggen! En wijnliefhebbers opgelet! Je hoeft niet meer naar Frankrijk of de Eifel als je langs druivenranken wil fietsen. Door de heuvels en bijzondere grondsoort is de omgeving van Groesbeek uitermate geschikt voor wijnbouw. Groesbeek heeft zich inmiddels ontwikkeld tot een kleinschalig wijngebied en mag zich met trots hét wijndorp van Nederland noemen. Kies in de regio Arnhem voor statige landgoederen en kastelen en grootstedelijke villa’s, want daarvan kent regio Arnhem er heel veel. De regio is een gebied met een bijzondere cultuurhistorie: Gelders Arcadië. Dit deel van de Veluwezoom was vroeger populair onder de rijke, stedelijke burgerij voor de aanleg van een landgoed of de bouw van een kasteel. Je vindt hier dan ook meer dan 100 buitenplaatsen en landgoederen! De Liemers, in de regio Arnhem, is al eeuwen een vruchtbaar gebied. En dat proef je terug in de streekproducten. Volg de fietsroute om die rijkdom aan lekkers te ontdekken. Laad je fietstassen vol met sappig fruit uit de houten veilingkratjes langs de weg en stop even voor wat huisgemaakte mozzarella. ‘Liemers trots’, noemen ze het ook wel – al het lekkers dat boeren en tuinders produceren, samen met lokale vakmannen en -vrouwen.


Wandelschoenen aan en gaan 
Kies de befaamde N70-wandelroute in het Rijk van Nijmegen voor een unieke vijf sterren-wandeling over glooiende heuvels en met doorkijkjes naar rivier en uiterwaarden. Deze unieke wandeling voert je over acht ‘bergen’ met fraaie namen zoals de Boterberg, Sterrenberg en de Duivelsberg. Ook wandel je onderweg door bossen en biedt het heuvelachtige landschap prachtige vergezichten over de polders, schilderachtige laantjes en het rivierenlandschap. Zoek je een wandeling buiten de gebaande paden? Loop dan eens het Hartensepad, een adembenemend klompenpad waarmee je het Renkums Beekdal ontdekt. In het Beekdal wandel je door een idyllisch landschap en over houten vlonders. De kans is groot dat je onderweg bijzondere dieren en planten spot. Het Klompenpad Hartensepad brengt je door een gevarieerd landschap. Wandel langs grafheuvels, beken en sprengen, door uiterwaarden en over landgoederen. Of je nu komt voor natuur, bijzondere verhalen of de bruisende steden; in de regio Arnhem en het Rijk van Nijmegen ben je aan het juiste adres.



Delen

Journalist

Marjon Kruize

Related articles