European Media Partner

Een groene stad is een eerste levensbehoefte

Er is een hele generatie opgegroeid die nauwelijks in contact komt met natuur. Zij wonen in de stad en zijn omringd door hoekige, grijze, stadse vormen. En dat is zonde, want groen is enorm belangrijk voor onze mentale en fysieke gezondheid en stelt ons in staat duurzaamheidsuitdagingen aan te pakken. Gelukkig komt er de laatste jaren steeds meer aandacht voor groen in de stad.

“Urban Green Development betekent niets meer en niets minder dan groen in een omgeving met veel bebouwing”, vertelt Heidi Kamerling, Practor Groene Leefbare Stad bij Yuverta en manager Groene Hotspot Houten. “De ontwikkeling in de maatschappij maakt dat mensen, bedrijven en organisaties groen steeds meer gaan omarmen. We hebben het niet langer over fysiek groen en water als luxeartikel dat er mooi uitziet, maar we leren en ervaren steeds meer dat groen gewoon een must have is in de bebouwde omgeving. Het is simpelweg een eerste levensbehoefte. Als je ergens last van hebt, mentaal of fysiek, dan is een van de adviezen al gauw een frisse neus halen in de natuur. Dat is ook logisch, want er zijn allerlei verschillende onderzoeken die aantonen hoe goed groen is voor je brein, je concentratie en je motivatie.”


En naast dat groen goed is voor je gezondheid, is het ook nog eens van groot belang voor het klimaat. “We zien in de afgelopen jaren dat het klimaat enorm opwarmt, met name in de steden”, stelt Kamerling. “Er ontstaat hittestress, en dat is met name een gevolg van een tekort aan groen. Vooral grote bomen kunnen zorgen voor een hoop verkoeling in de stad, van wel zes tot zeven graden. Als de stad opwarmt krijgen we ook meer last van smog, dat zie je bijvoorbeeld al in Parijs en in Aziatische steden. Bomen zijn nodig om fijnstof af te vangen en filteren de lucht. En daarnaast zorgen ze er ook nog voor dat geluid gedempt wordt en zijn ze in staat de overlast van extreme regenbuien op te vangen. Dan snap je toch niet dat we nog zoveel grote pleinen hebben zonder bomen erop?”


Gelukkig heeft groen, zeker in het afgelopen coronajaar, een enorme herwaardering gekregen. “Groen is nu echt weer welkom thuis en op kantoor”, vertelt Claudia Chi, directeur leven lang ontwikkelen (LLO) bij Yuverta. “We kwamen erachter dat we de natuur eigenlijk overal konden beleven, ook in de eigen omgeving. We gingen massaal wandelen en deden dat over het algemeen in parken in de eigen omgeving. Daardoor gingen ook steeds meer mensen zich inzetten voor meer groen in de stad.”


Dat uit zich in allerlei prachtige initiatieven. “Denk bijvoorbeeld aan Nederland Zoemt”, vertelt Kamerling. “Toen het niet goed ging met de bijenpopulatie in ons land zag je dat zowel particulieren als scholen en ondernemers geholpen hebben om meer biodiversiteit in de stad te laten bestaan. Nu wordt vaak de berm bijvoorbeeld niet meer gemaaid, waardoor er een bloemrijke omgeving ontstaat voor vlinders en bijen. Dat is prachtig. We moeten echt af van het idee dat groen in de stad perfect netjes moet zijn, want juist met natuurlijk groen kan je zoveel betekenen voor de natuur.”


Die andere kijk op groen in de stad vraagt ook om een andere manier van opleiden. “Natuur biedt ook zoveel mogelijkheden om meer te leren”, stelt Chi. “Kinderen vinden het fantastisch om in hun eigen omgeving meer te leren over de dieren die daar leven. Maar ook volwassenen vergroenen door te werken aan groen in hun omgeving en tuin, in, op en aan hun huizen. Door dat mensen meer buiten leven en bijvoorbeeld wandelen, leren ze ook meer over de seizoenen. Natuur verbindt, je bent er samen mee bezig en daar heeft iedereen plezier van.”


De vraag naar groen is inmiddels dan ook gigantisch. “De sector weet dat groen de oplossing is voor een groot deel van onze problemen”, vertelt Kamerling. “Maar we moeten echt af van die klassieke kijk op minimalistisch groen. De groene sector is heel innovatief in het creëren van groene oplossingen en biedt mensen die met nieuwe ideeën willen bijdragen aan de maatschappij volop kansen. Het is een groeisector met een nieuwe generatie vakmensen. Er is behoefte aan kennisdeling van deze nieuwe inzichten. Hiervoor is dan ook de topopleiding Urban Green Development ontwikkeld. Binnen deze opleiding kijken we met verschillende brillen naar groen in de stad. Er wordt gekeken naar de sociaal maatschappelijke rol van groen, de klimaatimpact, maar bijvoorbeeld ook naar eetbaar groen in de openbare ruimte en het groene gebouw. Want niet alleen in de parken in de stad, maar ook op en rondom gebouwen is er heel veel mogelijk met groen. Denk aan groen op gevels, daktuinen en groen in het interieur. Het maakt niet uit waar je groen toevoegt, het zorgt altijd voor een verbetering van het klimaat en de levenskwaliteit. Daar moet je ook voortdurend in blijven scholen, want de wereld verandert zo snel dat inspirerende opleidingen een must zijn.”

Feit

Europees belang

Niet alleen Nederland, maar heel Europa kampt met groenuitdagingen. De Europese Unie heeft het initiatief van Yuverta, om kennis uit bedrijven en onderwijs Europees samen te brengen, omarmt. Hiervoor is het European Platform Urban Greening opgericht. 

Voor de uitdaging in het ene land is veelal een oplossing aanwezig in het andere land. Zo kan je van elkaar leren en kennis delen. “In Finland en Denemarken is elke school gesitueerd in de natuur”, vertelt Kamerling.” Wat kunnen wij daarvan leren? Of bijvoorbeeld van bedrijven op watergebied uit Tsjechië. Wat werkt er daar en wat niet en hoe kunnen wij dat in Nederland toepassen? 


Urban Green Development
In de topopleiding Urban Green Development leer je met een toekomstgerichte blik naar de leefomgeving te kijken waarin groen en water een belangrijke rol spelen.
De topopleiding Urban Green Development bestaat uit de volgende thema’s, die in 6 masterclasses aan bod komen:
Biodiversiteit/ecologisch groen
Sociale waarden van groen
Trends van vroeger en nu (vormt samen met Circulair denken één masterclass)
Circulair denken (vormt samen met Trends van vroeger en nu één masterclass)
Klimaatadaptatie
Eetbaar groen
Het levende gebouw

Delen

Journalist

Related articles