European Media Partner
Liane den Haan SENIOREN

Blijf aan het roer

We leven langer en we blijven langer gezond. Vanaf 2019 is de helft van Nederland 50-plus. Nu al vormen zij de grootste groep werkende Nederlanders. De groep 80-plussers verviervoudigt, van ruim een half miljoen nu, naar 2 miljoen in 2040. De groep 100-plussers is zelfs de snelst groeiende leeftijdscategorie op dit moment.

 

Dat er steeds meer ouderen zijn, zien we terug in de aandacht voor hen. Maar gek genoeg zien we alleen de problemen rond ouder worden. Als ‘we’ het hebben over ouder worden, dan gaat het gesprek over eenzaamheid, hulpbehoevendheid en afhankelijkheid. Het is een negatieve perceptie van de werkelijkheid. Want ouderdom, voor zover dat een term is die nog breed van toepassing is, is geen beklagenswaardige fase. Ouder worden betekent niet dat hulp of zorg onvermijdelijk nodig is. En ouder worden betekent zeker niet dat het tijd wordt de arbeidsmarkt voor de geraniums te verruilen.

 

Dat we collectief steeds ouder worden is juist extreem waardevol; als maatschappij mogen we trots zijn op het reservoir aan kennis, ervaring, levenswijsheid en inzet. Het is natuurlijk niet iedereen gegeven om gezond en gelukkig ouder te worden, maar met respect voor eventuele beperkingen moeten we juist de loftrompet steken op de vergrijzing.

 

Het is daarom tijd voor twee zaken. Ten eerste: een goede voorbereiding. Zodat we ook later prettig wonen, fit blijven, lekker kunnen doorwerken en vooral: een goed sociaal vangnet hebben. Zo houd je het leven leuk. En ten tweede: ik zou graag een beetje pit in de discussie zien. Gewone mensen die opstaan en zeggen: we moeten niet meer over ‘zij’ praten, maar over ‘wij’. Want ouder worden we allemaal. Leeftijd is gewoon een nummer; hóe je leeft. Dat is pas belangrijk.

 

Dit magazine gaat over lekker leven. Toen we onze leden vroegen wat zij nodig hadden om hun gezondheid te verbeteren, was het antwoord van de meesten heel simpel: bewegen, meer tijd, minder stress en meer of nieuwe sociale contacten. Toen we verder gingen nadenken over lekker leven kwamen we ook op heel ‘normale’ dingen: lekker eten, familie en vrienden, je gezond voelen, bewegen, buitenlucht, financiën op orde en een leeg hoofd. Makkelijk gezegd, minder makkelijk gedaan. Lekker leven is voor iedereen anders, maar de kern is hetzelfde: zorg dat je zoveel mogelijk zelf mag beslissen. Hoe je woont, hoe je actief blijft, hoe je je ervaring in dienst stelt van anderen.

 

Bereid je voor op het ouder worden. Het is een nieuwe levensfase en als je aan het roer kunt blijven staan, is het niet de herfst van je leven, maar een nieuw hoogtepunt.

 

Liane den Haan, Directeur-bestuurder van ANBO

Delen

Journalist

Related articles