Weekly News

Robotrevolutie grijpt om zich heen

Van fabriekshal tot magazijn en zelfs het café: robots zijn inmiddels overal te vinden. De jongste generatie robotsystemen is zó veelzijdig dat er bijna geen toepassing meer bestaat die niet valt te automatiseren. Nederlandse leveranciers gelden daarbij internationaal als toonaangevend en trekken met opvallende oplossingen zelfs de aandacht van de Amerikaanse media.

“De markt breidt zich als een olievlek uit”

De opmars van robots lijkt niet te stoppen. Wereldwijd nam de verkoop van industriële robots in 2017 met bijna dertig procent toe ten opzichte van een jaar eerder, zo bleek onlangs uit cijfers van de International Federation of Robotics (IFR). Vooral in Azië, en dan met name China, vinden de machines gretig aftrek. Maar ook in Europa is er sprake van groei, die zich volgens verschillende marktanalisten de komende jaren onverminderd zal doorzetten. De markt voor industriële robots zal in 2021 wereldwijd 48,9 miljard dollar waard zijn, een verdubbeling ten opzichte van de omzet in 2014. Dit voorspelt het onderzoeksbureau Radiant Insights


In Nederland, waar verschillende fabrikanten en leveranciers van robotsystemen gevestigd zijn, is het aantrekken van de markt voelbaar. “Alleen dit jaar al hebben we talloze nieuwe concurrenten kunnen verwelkomen in Nederland, zonder dat we er zelf last van hebben”, zegt Stefaan Poppe, directeur van Gibas Automation in Nijkerk. “De markt breidt zich als een olievlek uit en de interesse voor robotica is zeer breed. Grote bedrijven maken de stap naar nieuwe technologie en ook veel kleinere bedrijven zien kansen.” Steeds weer duiken daarbij nieuwe toepassingen op, zoals een robotarm in een Gronings café. De cocktailbereidende 'robot-barman' trok zelfs de aandacht van Amerikaanse journalisten en werd begin dit jaar genoemd in een artikel in de Washington Post. 


Toch is het niet de horeca, maar de automotive industrie, de lucht- en ruimtevaartsector en metaalbedrijven die trendsettend zijn op het gebied van robotica. Decennia geleden was dit met name door de inzet van 'traditionele' robotica om onder meer assemblagewerk efficiënter, foutloos en tegen lagere kosten uit te voeren, maar door de komst van technologieën zoals Internet of Things en kunstmatige intelligentie is ook een beweging op gang gekomen die valt onder de noemer ‘Robotica 4.0’. Nieuwe systemen maken veel meer flexibiliteit mogelijk, als antwoord op de grotere vraag naar maatwerk door consumenten. Waar nog niet zo lang geleden robots alleen geschikt waren voor de productie van grote series, kunnen zij nu oneindig variëren in hun configuratie. Het gevolg is dat in onder meer autofabrieken zelden nog twee dezelfde auto's van de productielijn rollen.


Een gevolg van deze grotere mate van flexibiliteit is dat er nu meer taken in meerdere sectoren in aanmerking komen voor robotisering. Een trend die Poppe aan den lijve ondervindt. "Wij komen nu bij bedrijven in alle sectoren over de vloer. Robotica is nu overal doorgedrongen. Niet alleen bij onze traditionele afnemers, maar ook in de voedsel- en verpakkingsindustrie, horeca, hightech, warehousing en retail." 


De verkoop trekt daarnaast aan dankzij lagere aanschafkosten en een betere kwaliteit van basiscomponenten zoals camera's en grijpers. Ook een rol speelt het toegenomen gebruiksgemak en het feit dat steeds meer mensen goed uit de voeten kunnen met hun nieuwe robotcollega's, onder meer als gevolg van online kennis en investeringen in beroepsopleidingen. Poppe: "Robots en operators zijn als het ware naar elkaar toegegroeid."

Feit

Het verhogen van productiviteit en verlagen van productiekosten zijn belangrijke redenen voor bedrijven om robots in te zetten, wat ook steeds beter mogelijk wordt door de lagere kosten van aanschaf en installatie. Onderzoeksbureau Radiant Insights verwacht dat robots een nieuwe industriële revolutie gaan veroorzaken, waarbij zij veel mensenwerk overnemen en medewerkers omgeschoold gaan worden voor andere taken. 

Delen

Journalist

Koos Plegt

Related articles