Weekly News

Margreet van Schaijck, brand manager Lush Nederland en België KRONIEKEN

Kilo's minder afval

Ik ga op dieet. En nee, ik heb het niet over kilo’s afvallen, maar over kilo’s minder afval. Plasticafval, om precies te zijn. Want het plasticprobleem is namelijk veel groter dan gedacht: we produceren niet alleen héél veel plasticafval (zo’n 335 miljoen ton per jaar), we eten en drinken plastic, we ademen plastic en het regent plastic. De overmatige consumptie van plastic is dus niet alleen een probleem voor onze oceanen en biodiversiteit: het vormt een groeiende bedreiging voor de menselijke gezondheid.

In Nederland verbruiken we per inwoner 147 kilo plastic per jaar. Hoe schadelijk plastic precies voor ons is, is nog niet concreet vastgesteld, wel zijn er al zijn er al enkele onderzoeksresultaten die erop wijzen dat plastic ook schadelijk is voor de mens.

Wat we zeker weten, is dat het enorm schadelijk is voor het milieu. Waarom? Plastic is haast onverwoestbaar; het duurt meer dan 500 jaar om af te breken en we komen er dus niet vanaf. Wat er dan mee gebeurt? Wetenschappers schatten dat 15 tot 40% van het plasticafval in zee terechtkomt: zo’n 8 miljard kilo. Naar schatting ‘zwemt’ er in 2050 meer plastic in de oceaan dan vissen.


Maar we recyclen toch?

Dat we in Nederland veel plastic inzamelen en recyclen is een goede zaak, maar het is niet genoeg voor milieuwinst. Op dit moment is er een overschot aan ingezameld plastic: verwerkers kunnen al het plasticafval niet aan. China (voorheen een grote verwerker van Europees plasticafval) heeft sinds 1 januari 2018 zelfs een importverbod ingesteld op plasticafval. Het plastic dat nu al wordt ingezameld is bovendien van matige tot slechte kwaliteit en daardoor beperkt bruikbaar, vooral ook door de toevoeging van folies. De meest effectieve manier om plasticafval tegen te gaan, is door het gebruik ervan te reduceren.


Een plastic dieet dus. Maar hoe doe je dat?

Je plasticverbruik verminderen betekent niet dat je allerlei dingen moet laten en je in allerlei moeilijk bochten moet wringen; het is simpelweg een kwestie van anders boodschappen doen. Daarom vier tips en tricks om plasticafval te verminderen:


1. Neem een waterfles mee

In Nederland gaan er jaarlijks ongelooflijk veel plastic flesjes doorheen: wel 1,4 miljard. Niet nodig met de vele duurzame alternatieven die voorhanden zijn. Zorg dus dat je altijd een hervulbare waterfles bij je hebt. Ik heb er zelf een van roestvrijstaal.


2. Neem een (katoenen) draagtas mee als je boodschappen gaat doen

We gebruiken in Nederland meer dan 900 miljoen tasjes per jaar. Ik zorg daarom dat ik altijd een katoenen tas bij me heb. Of ik nu kleding, boeken of cadeautjes shop: ik heb altijd een opvouwbare tas in m’n handtas voor noodgevallen.


3. Weiger plastic rietjes

Simpelweg overbodig als je het mij vraagt. En toch drinken we in Europa uit maar liefst 36,4 miljard rietjes per jaar, terwijl er nu zo veel goede alternatieven te krijgen zijn: denk aan rietjes van bamboe, papier en staal.


4. Kijk ook eens naar je badkamer

Onze badkamer is verantwoordelijk voor 75.000 kilo plastic (in Europa) binnen een jaar. Het is niet moeilijk deze trend te keren: er zijn bijvoorbeeld al verpakkingsvrije shampoo, zeep, douchegel, deodorant, massageolie, bodylotion en andere ‘naakte’ producten. Daarbij zetten we ons steeds meer in voor de ontwikkeling van producten zonder verpakking. 


Ik zie het plasticdieet niet als een voorbijgaande hype, maar als een duurzame trend dringend nodig is en die we met z’n allen moeten omarmen. De kracht ligt namelijk zowel bij de consument als de producent: samen kunnen we iets aan het plasticprobleem doen.

Delen

Journalist

Related articles