Weekly News

Dennis de Borst MANAGEMENT

Het geheim achter de FEBO franchise: verse kroketten en leuke mode

Iedere Nederlander heeft het weleens gedaan, even een kroketje uit de muur trekken bij de FEBO. Directeur Dennis de Borst heeft grootse plannen, zo opende hij twee FEBO Drive’s en kijkt hij met een schuin oog naar expansie naar het buitenland.” De lijntjes met de franchisenemers zijn heel kort.” 

Zijn overgrootvader begon het bedrijf. Als 8-jarige ging hij al mee met de chauffeurs om de filialen te bevoorraden, zo leerde hij alle facetten van het vak kennen. Nu staat Dennis de Borst (43) aan het hoofd van snackbarimperium FEBO. Vandaag de dag telt de organisatie 75 filialen waarvan twaalf in eigen beheer en 63 franchisefilialen. Onder leiding van Dennis groeit het bedrijf nog steeds, zo opende hij in 2016 de eerste FEBO Drive in Oostzaan. Een gesprek over omzetgroei, begrotingen, witte vlekkenplannen en verse kroketten. “Je zag na de veranderingen de klanttevredenheid en de omzet toenemen.”


Tijdens de oorlog opende uw overgrootvader de eerste FEBO. Hoe ging dat?

“FEBO was in eerste instantie een banketbakkerij, in 1941 door mijn overgrootvader Jan Pieter geopend in Amsterdam. In 1944 droeg hij het bedrijf over aan mijn opa Johan Izaäk de Borst en is de zaak herdoopt tot ‘Maison FEBO.’ Rond 1950 begon mijn opa met de verkoop van zelfgemaakte kroketten. Dat was zo’n succes dat hij zes jaar later in het woonhuis om de hoek de eerste automatiek opende. Daar kwamen snel nog meer filialen bij.”


Nu zijn het 75 filialen, is dat nog te behappen?

“Niet als je alles zelf doet. Tot 1975 had mijn opa een tiental filialen in eigen beheer, eind 1960 had hij al een aantal van deze filialen verpacht aan de toenmalige bedrijfsleiders. In mijn geboortejaar (1975) startte hij met het franchisemodel. Geïnteresseerden die een automatiek willen openen kunnen na een selectie onze merknaam gebruiken, profiteren van inkoopvoordelen, onze recepten en snacks gebruiken en op onze marketing leunen.”


Als kind werkte u al in het bedrijf, u komt over als een betrokken manager die zelfs een ijsmachine nog zou kunnen repareren. Is het dan niet lastig om los te laten en de franchisenemers te vertrouwen?

“De lijntjes zijn kort. We hebben franchisemanagers waar ze terecht kunnen, maar negen van de tien keer bellen ze mij direct. Je wordt ook niet zomaar franchisenemer. Eerst moet je een online franchisetest doen, daar komt een formulier uit dat bij mij terecht komt. Ik zet het door naar een franchisemanager en die voert een eerste gesprek. Als die manager enthousiast is, schuif ik aan bij het tweede gesprek. En alle franchisenemers gaan bij ons in Amsterdam in opleiding, ongeacht hun ervaring. Ze nemen met hun trainer alle facetten van het vak door. Die trainer begeleidt ze ook als hun eigen winkel opengaat. Na twee weken wordt dit afgebouwd, maar hij komt onaangekondigd nog langs. Daarnaast zijn de kassasystemen gekoppeld. Via een dashboardsysteem kunnen we realtime alle belangrijke cijfers inzien, en dus snel bijsturen als dat nodig is.”


Ik wil als franchisenemer het recept van de kroketten veranderen. Mag dat?

“Nee, aan dat recept wordt niet getornd. De kroketten worden net als verschillende andere snacks vers gemaakt. ’s Middags zetten de koks een bouillon van verse groenten en vers vlees op waarvan de hele nacht bouillon wordt getrokken, daar wordt een ragout van gemaakt voor de kroketten. De familierecepturen zijn strikt geheim en alleen bekend bij mij en mijn vader. Franchisenemers mogen niet zomaar iets veranderen. Er is wel meerdere keren per jaar overleg, waarin ze suggesties kunnen doen. Ik doe zelf de productontwikkeling en we hebben een enorme database aan recepturen. Zo heb ik met een franchisenemer uit Maastricht het daar populaire zuurvlees ontwikkeld. Samen zijn we op zoek gegaan naar een goede leverancier.”


Ik mag dus zonder overleg geen producten op de markt brengen. Waarom zou ik dan als creatieve ondernemer gaan franchisen?

“Franchisen heeft verschillende voordelen. Zo mag je een sterke merknaam gebruiken, kun je op onze kennis leunen en heb je inkoopvoordelen. Bovendien willen de projectontwikkelaars in de stad hun pand vaak niet verhuren aan een kleine ondernemer, maar alleen aan een hoofdkantoor. Een bank vraagt bovendien aan kleine ondernemers 75.000 tot 80.000 euro eigen vermogen. De inrichting van een winkel kost nog eens 3,5 ton, dat heeft niet iedereen. Wij verzorgen via ABN AMRO het krediet. Franchisenemers die zich bij ons aanmelden betalen 11.500 euro, daar krijgen ze ondersteuning en bouwbegeleiding voor terug. Je moet als ondernemer wel zelf een begroting en omzetprognose maken. Je mag, met een maximum ook je eigen prijzen bepalen.”


Iedereen wil natuurlijk een FEBO openen op het drukstbezochte plein van Amsterdam, maar niemand op een hoekje in het lokale dorp. Hoe werkt dat?

“We hebben een witte vlekkenplan, daar kun je inzien waar plekken vrij zijn. Samen met een oud- franchisenemer doe ik het locatiebeleid, anderhalve dag in de week zijn we op pad om locaties te zoeken voor nieuwe winkels. We regelen ook de vergunning. Sommige gemeenten hebben bijvoorbeeld een maximum van honderd horecazaken in het centrum. Als een franchisenemer stopt, moet hij de locatie ook eerst aan ons aanbieden.”


FEBO werd mede door de automatiek soms geassocieerd met diepvriessnacks. Onder uw leiding bouwen jullie aan een nieuwe reputatie. Hoe doet u dat?

“Eind 2015 hebben wij onze nieuwe huisstijl geïntroduceerd en alle filialen omgebouwd. Het geel is verdwenen en vervangen door wit en rood voor een ambachtelijke uitstraling. De plastic bakjes zijn vervangen voor duurzame kartonnen verpakkingen. We draaien in de winkels beelden waarop het ambachtelijke proces wordt benadrukt. Je zag na deze veranderingen de klanttevredenheid en de omzet toenemen. Onze automatiek zullen we trouwens nooit wegdoen, dat is ook de charme. Het concept zorgt bovendien voor veel impulsaankopen.” 


Een groot deel van de familie De Borst werkt bij de FEBO, ook uw kinderen zijn besmet met het virus. Blij? Of had u liever gezien dat ze een ander vak hadden gekozen?

“Ik vind het hartstikke leuk. Mijn zoon is 18, mijn dochter is 15. Die is twee weken geleden begonnen. Op mijn vader en ik na, zijn de familieleden trouwens niet op directieniveau actief. Een zwager werkt op kantoor, mijn vrouw op het secretariaat, een neef in de productie en mijn kinderen werken in hun vrije tijd in een winkel of in het productiebedrijf. Overigens heeft mijn vader me ook nooit gedwongen, ik wilde zelf. Mijn zus had niets met de zaak, zij zit in de paardensport.”


Hoe ziet de toekomst eruit?

“In 2016 heb ik de eerste FEBO Drive ontwikkeld en geopend, in 2017 ging de tweede open in Wormerveer. Beiden in eigen beheer om zo de formule klaar te maken voor franchise. Eind 2018/begin 2019 zal de eerste FEBO Drive in franchise worden geopend in Alkmaar en zullen er meer volgen. Verder kijken we met een schuin oog naar uitbreiding naar het buitenland. We zijn wel beperkt in afstand, omdat het om dagverse producten gaat die maar vier dagen goed blijven. We hebben weleens naar Spanje (Benidorm) gekeken, maar dat was onder meer te kostbaar qua transport. Dat was tijdens de crisis, er waren toen ook weinig toeristen. We kijken nu onder meer naar het Ruhrgebied in Duitsland. En we gaan verder met de merchandisinglijn, die we in 2017 hebben gelanceerd.”


De badslippers waren binnen twee dagen uitverkocht. FEBO heeft een cultstatus lijkt het?

“We wisten wel dat het succesvol zou worden, maar die verkoop heeft alle verwachtingen overtroffen. Ik ben supertrots op 77 jaar FEBO. Dat na drie generaties je fans met jouw merk willen lopen is het grootste compliment dat je kan krijgen. Als ik op straat loop en ik zie iemand met onze mode lopen dan krijg ik een glimlach van oor tot oor. Wat zou mijn opa trots zijn.”


Delen

Journalist

Malini Witlox

Related articles