Weekly News

Florian Dirkse MAATSCHAPPIJ

Florian Dirkse: ‘We moeten zuinig omgaan met het leven op deze planeet, en dat begint bij bewustwording van onze impact erop’

En Florian Dirkse, officiële Nederlandse Kapitein Iglo, medeoprichter van The Ocean Cleanup en The Green Miles, oprichter van Zeildromen en adviseur bij The Great Bubble Barrier, weet waar hij het over heeft. Hij zeilde twee jaar de wereld rond, waarmee hij een persoonlijke droom verwezenlijkte. Hij gaf alles op om samen met een vriend deze reis te maken: “Die tweejarige zeilreis is het mooiste dat ik ooit heb meegemaakt en het heeft ontzettend veel indruk gemaakt.” Maar deze reis bleek de voorbode voor een persoonlijke missie die Dirkse vandaag de dag nog steeds uitdraagt: onze oceanen worden ernstig aangetast door weggegooid plastic van mensen. Dát moet anders!

“Mijn droom is om alle oceanen te redden van menselijke vervuiling. En ik geloof erin dat alle dromen haalbaar zijn. Het gevaar is dat dromen niet uitgevoerd worden en slechts dromen blijven. Je moet bereid zijn alles te geven en durven risico te nemen.”

Hoe gaan wij de oceanen redden? 

“Alles begint met bewustwording. Ik werd mij pas bewust van de ernst van het probleem tijdens mijn zeilreis rond de wereld. Mijn reismaat en ik hebben met eigen ogen gezien hoe dieren verzeild waren geraakt tussen enorme hoeveelheden plastic, of hoe beesten het plastic aten. Dat is voor die beesten levensgevaarlijk en dit is slechts wat wij zo snel konden waarnemen. Buiten ons gezichtsveld is er nog veel meer plastic in de oceaan aan te treffen, maar vanaf onze zeilboot troffen we al kleine plastic eilandjes aan en telkens wel iets van plastic aan onze vishaak. Met The Ocean Cleanup probeerde ik samen met Boyan Slat na mijn reis de basis te leggen voor een initiatief dat technologieën creëert om de oceanen plasticvrij te maken. Al op jonge leeftijd kwam Slat zijn met het concept en ik wilde hem daar maar al te graag bij helpen.”

Wat is ervoor nodig geweest om dit te realiseren? 

“Naast de technologische ontwikkelingen en vraagstukken, hadden we de financiële middelen nodig om ons doel te behalen. Middels crowdfunding waren we in staat om in zeer korte tijd 100.000 dollar te werven en tegelijkertijd awareness te creëren. En die awareness betaalde zich uit in sponsoren en wereldwijde erkenning. Met een tweede crowdfunding-actie in 2014, vlak voor mijn vertrek bij The Ocean Cleanup in 2015, waren we zelfs in staat om 2,1 miljoen dollar in te zamelen. Ook in mijn huidige rol als adviseur bij The Great Bubble Barrier probeer ik crowdfunding aan te dragen als middel om ons schoonmaaksysteem voor rivieren mogelijk te maken, en de teller staat al op ruim 50.000 euro!”


Hoe zetten we mensen aan tot actie?

“Naast bewustwording probeer ik in mijn lezingen en met mijn organisatie Zeildromen mensen te inspireren om hun dromen na te streven. Het gevaar is dat dromen niet uitgevoerd worden en slechts dromen blijven. Je moet bereid zijn alles te geven en durven risico te nemen. En ik hoop dat mijn verhaal mensen aanzet om dat te doen, en dat ik ze ook inspireer om waar ik persoonlijk voor sta serieus te nemen. Veel grote merken zijn al erg bewust bezig met het verminderen van plastic producten of hebben het zelfs al volledig uit hun assortiment verwijderd. Ze stimuleren recycling en milieubewust leven. Ik hoop dat zij en mensen zoals ik ervoor zorgen dat mensen zuiniger worden op ons milieu en onze oceanen.”


Hoe milieuvriendelijk leeft u?

“Vanzelfsprekend let ik enorm op een zo min mogelijk gebruik van plastic. Daarnaast scheid ik mijn afval en probeer ik zoveel mogelijk met het openbaar vervoer te reizen. We moeten zuinig zijn op het leven en dat betekent dat we bewust vervuiling tegen moeten gaan en onze kinderen daarin moeten opleiden. Dat betekent ook dat we proberen onze CO2-uitstoot te minimaliseren.”


Wat zou u mensen nog mee willen geven?

“The Great Bubble Barrier pakt oceaanvervuiling aan bij de bron: rivieren. Zijn de rivieren schoon, dan zijn de oceanen schoon. Mensen worden soms dagelijks geconfronteerd met rivieren. Pak het probleem aan bij de bron en doe vooral in uw vrije tijd mee aan projecten zoals deze of The Ocean Cleanup. Heeft u even tijd over? Besteed deze tijd dan bijvoorbeeld aan milieubewuste projecten, het opleiden van kinderen en het spreiden van het woord.”


Feit

- Dirkse is officiële Nederlandse Kapitein Iglo

- Zee, Zout en Zeilen is de documentaire van zijn wereldreis.

- Dirkse is eigenaar van Zeildromen (zeildromen.nl) 

Delen

Journalist

Eoin Hennekam

Related articles